Tiểu hành tinh "khủng" sắp lướt gần Trái đất

  • 156

Một tiểu hành tinh có kích thước lớn gấp 9 lần du thuyền Nữ hoàng Elizabeth 2 chuẩn bị đến gần Trái đất vào cuối tháng này.

May mắn là khối đá vũ trụ khổng lồ, được đặt tên QE2, chỉ dừng ở vị trí cách Trái đất khoảng 6 triệu km, tức gấp 15 lần khoảng cách Trái đất - mặt trăng, theo Space.com.

Tiểu hành tinh
QE2 trong lần chạm trán sắp tới với Trái đất - (Ảnh: NASA)

Theo tính toán, tiểu hành tinh trên dài khoảng 2,73km, tức gấp 9 lần chiều dài của chiếc du thuyền Nữ hoàng Elizabeth 2.

Nó được phát hiện vào ngày 19/8/1998, nhờ chương trình Nghiên cứu Các tiểu hành tinh cận Trái đất (Linear) thuộc Viện Công nghệ Massachusetts (MIT) gần Socorro, bang New Mexico (Mỹ).

Dự kiến, QE2 sẽ tiếp cận Trái đất ở khoảng cách gần nhất vào ngày 31/5.

Các nhà khoa học đã lên kế hoạch quét tiểu hành tinh trên bằng radar của viễn vọng kính hình đĩa rộng 70m thuộc Đài quan sát Goldstone tại sa mạc Mojave ở Californnia (Mỹ).

Thậm chí ở khoảng cách 6 triệu km, các nhà nghiên cứu cho rằng vẫn “soi” được những phần có kích thước khoảng 3,6m.

Đây cũng là lần chạm trán cuối cùng của QE2 với Trái đất trong vòng ít nhất 2 thế kỷ tới.

Vào năm 2016, NASA sẽ tiến hành tiếp cận một trong những vật thể cận Trái đất nguy hiểm nhất: tiểu hành tinh Bennu.

Bennu, với bề ngang 500m, liên tục đến gần Trái đất với khoảng cách 500.000km mỗi 6 năm/lần.

Các chuyên gia tính toán vào năm 2182, xác suất Bennu đâm vào Trái đất là 1:1.800.